Mensagem de Billy Graham no culto de oração e memória

Mensagem de Billy Graham no culto de oração e memória

Catedral Nacional de Washington, DC

Sexta-feira, 14 de setembro de 2001

Senhor presidente Bush:

Quero dizer uma palavra pessoal em nome de muitas pessoas. Obrigado, senhor presidente, por conclamar este dia de oração e memória. Nós precisamos disto neste momento.

Nós nos reunimos hoje para afirmar nossa convicção de que Deus se importa conosco, qualquer que seja a nossa etnia, religião ou opção política. A Bíblia diz que "Ele é o Deus de todo o conforto, que conforta-nos em todos os nossos problemas".

Não importa o quanto a gente se esforce, palavras não podem expressar o horror, o choque e a repulsa que todos sentimos sobre o que aconteceu com a nossa nação naquela manhã de terça-feira. Onze de setembro se tornará um dia a ser lembrado em nossa história.

Hoje, dizemos àqueles que planejaram esse atentado cruel e para aqueles que o executaram, que o espírito desta nação não será abatido por esses intentos diabólicos e pervertidos. Algum dia, os responsáveis serão trazidos à justiça, como o Presidente Bush e o nosso Congresso têm afirmado tão severamente.

No entanto, hoje especialmente nos ajuntamos neste culto para confessar nossa necessidade de Deus. Sempre precisamos de Deus desde os primeiros dias de nossa nação, mas hoje, especialmente, precisamos muito dele. Estamos enfrentando um novo tipo de inimigo e nos vemos envolvidos em um novo tipo de batalha. Por isso, precisamos da ajuda do Espírito de Deus. As palavras da Bíblia são a nossa esperança:"Deus é o nosso refúgio e a nossa fortaleza, auxílio sempre presente na adversidade. Por isso não temeremos, ainda que a terra trema e os montes afundem no coração do mar" (Salmo 46.1,2 – NVI).

Mas como podemos entender algo assim? Como Deus permite que algo tão maligno aconteça? Talvez seja isto o que você esteja se perguntando agora.Você pode até mesmo estar com raiva de Deus. Porém, quero lhe garantir que Deus entende estes sentimentos que você pode estar sentindo.

Temos visto na TV e ouvido no rádio histórias que nos trazem lágrimas aos olhos, provocando um sentimento de raiva. Mas Deus sempre deve receber nossa confiança, mesmo quando a vida parece estar em seu momento mais negro.

Quais são algumas das lições que podemos aprender? Primeiramente, somos lembrados do mistério e da realidade do mal. Durante meu ministério, centenas de vezes fui perguntado por que Deus permite tragédias e sofrimento. Tenho de confessar que não sei a resposta totalmente. Devo aceitar, pela fé, que Deus é soberano e que ele é um Deus de amor, misericórdia e compaixão no meio do sofrimento.

A Bíblia diz que Deus não é o autor do mal. Fala do mal como um "mistério". Em 2 Tessalonicenses 2.7, o apóstolo Paulo fala sobre o mistério da iniqüidade. No Antigo Testamento, o profeta Jeremias diz: "O coração é enganoso acima de todas as coisas e além da cura. Quem pode entendê-lo?". Ele fez esta pergunta: "Quem pode entendê-lo?", e esta é uma razão pela qual cada um de nós precisa de Deus.

A lição deste acontecimento não é apenas a respeito do mistério da iniqüidade e do mal, mas em segundo lugar, é uma lição sobre nossa necessidade de termos uns aos outros.

Que exemplo Nova York e Washington tem sido para o mundo nestes últimos dias! Nenhum de nós jamais vai esquecer as imagens dos nossos corajosos bombeiros e policiais, muitos dos quais perderam amigos e colegas, ou centenas de pessoas comparecendo ou esperando pacientemente nas filas para doar sangue. Uma tragédia como esta poderia ter rasgado nosso país ao meio mas, em vez disso, tem nos unido e temos nos tornado uma família. Então, para os perpetradores que intentaram isto para nos destruir, a tragédia funcionou como algo oposto. O tiro saiu pela culatra. Nós estamos mais unidos que nunca. Acho que isso foi exemplificado de um modo muito tocante quando os membros do nosso Congresso ficaram lado a lado, no outro dia, e cantaram God bless America (Deus abençoe a América).

Finalmente, mesmo sendo difícil enxergarmos nesta hora, este acontecimento pode nos dar uma mensagem de esperança — esperança para o presente e esperança para o futuro. Sim, há esperança. Existe esperança para o presente porque creio que o palco já esteja armado para um novo espírito em nossa nação. Uma das coisas que nós precisamos desesperadamente é uma renovação espiritual neste país. Precisamos de um reavivamento espiritual na América, e Deus tem nos falado em sua Palavra que precisamos nos arrepender dos nossos pecados e nos convertermos a ele e assim ele vai nos abençoar de uma nova maneira.

Mas há também esperança para o futuro por causa das promessas de Deus. Como cristão, tenho esperança não apenas nesta vida, mas no céu e na vida que há de vir. Muitas das pessoas que morreram nesta semana que se passou estão no céu neste momento e eles não gostariam de voltar. Isso é glorioso e maravilhoso. E esta é a esperança para todos nós que colocamos nossa fé em Deus. Eu oro para que você tenha esta esperança em seu coração.

Este acontecimento nos lembra da brevidade e das incertezas da vida. Nunca sabemos quando nós também seremos chamados para a eternidade. Duvido se até mesmo uma daquelas pessoas que embarcaram naqueles aviões, ou entraram no World Trade Center ou no Pentágono, na terça-feira passada, imaginavam que aquele seria o último dia de suas vidas. Não ocorreu a elas. E é por isso que cada um de nós precisa encarar sua própria necessidade espiritual e se submeter a Deus e à sua vontade agora.

Aqui nesta majestosa Catedral Nacional, nós vemos ao nosso redor símbolos da cruz. Para o cristão, e estou falando agora para o cristão, a cruz nos mostra que Deus entende nossos pecados e nosso sofrimento, pois Deus tomou sobre si mesmo na pessoa de Jesus Cristo nossos pecados e nosso sofrimento. E, da cruz, Deus declara: "Eu te amo. Conheço as aflições do seu coração e as mágoas e as dores que você sente. Mas eu te amo".

A história não termina com a cruz, pois a Páscoa nos aponta para além da tragédia da cruz, mostrando a tumba vazia. Nos fala que há esperança pela vida eterna, pois Cristo venceu o maligno, a morte e o inferno. Sim, há esperança.

Eu me tornei um homem velho agora e tenho pregado por todo o mundo. Quanto mais envelheço, mais me agarro a esta esperança que conheci há muitos anos e proclamei em diversos idiomas para muitas partes do mundo.

Há vários anos, no café da manhã de oração nacional, aqui em Washington, o embaixador Andrew Young (que havia pouco tinha enfrentado a morte trágica de sua esposa), terminou sua fala com uma citação do antigo hino "Quão firme uma fundação...".

Todos assistimos em horror os aviões se chocando ao aço e vidro do World Trade Center. Aquelas torres majestosas, construídas em fundações sólidas, eram exemplos da prosperidade e criatividade da América. Quando danificados, esses edifícios mergulharam no solo implodindo-se sobre eles mesmos. Porém, debaixo dos escombros ainda existe uma fundação que não foi destruída. Lá permanece a verdade daquele antigo hino que Andrew Young citou: "Quão firme uma fundação...". Sim, nossa nação foi atacada, edifícios foram destruídos e vidas perdidas. Mas agora nós temos uma escolha: podemos implodir e nos desintegrar-nos emocionalmente e espiritualmente como povo e como nação, ou — se escolhermos ficar mais fortes por meio desta luta — reconstruir sobre uma fundação sólida. Acredito que estamos no processo de começar a reconstruir sobre esta fundação. Esta fundação é nossa confiança em Deus. Essa é a razão para este culto e nesta fé temos força para agüentar algo tão difícil e horrendo quanto o que temos vivenciado nesta semana.

Esta tem sido uma semana terrível com muitas lágrimas mas também tem sido uma semana de grande fé. Igrejas por todo o país têm feito reuniões de oração e hoje é um dia em que eles não estão reunidos apenas neste país, mas em muitas partes do mundo.

E as palavras daquele hino familiar que Andrew Young citou, dizem:

"Não tema, eu estou contigo; Oh, não se espante,Porque eu sou o teu Deus, e ainda te darei o auxílio;Eu te fortalecerei, te ajudarei, e não o farei tropeçar,Apoiado por minha mão, justa e onipotente".

Minha oração hoje é que possamos sentir os braços amorosos de Deus ao nosso redor, e sabermos em nossos corações que ele nunca nos abandonará se confiarmos nele.

Também sabemos que Deus vai dar sabedoria, coragem e força ao Presidente e a todos que estão ao redor dele. E este vai ser um dia que nos lembraremos como um dia de vitória.

Que Deus abençoe todos vocês.

Billy Graham

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